Promieniowanie padaj膮ce na detektor, zostaje w nim zamienione na elektryczny sygna艂 pomiarowy (impulsowy lub pr膮dowy), proporcjonalny do nat臋偶enia promieniowania, kt贸ry po obr贸bce w uk艂adzie elektronicznym przetwarzany jest na wynik pomiarowy.
Rodzaj i typ detektora wybierany jest w zale偶no艣ci od:

  • przyj臋tej metody pomiarowej,
  • zastosowanego 藕r贸d艂a promieniowania,
  • rodzaju mierzonego parametru medium pomiarowego,
  • zakresu pomiarowego,
  • dok艂adno艣ci pomiaru,
  • geometrii pomiaru,
  • koszt贸w realizacji,
  • akceptowalnego poziomu aktywno艣ci 藕r贸d艂a.

Detektory mo偶emy podzieli膰 na spektrometryczne (scyntylacyjne, p贸艂przewodnikowe, liczniki proporcjonalne), czyli takie w kt贸rych amplituda impuls贸w jest zale偶na od energii kwant贸w padaj膮cego promieniowania oraz nie spektrometryczne, kt贸re nie posiadaj膮 tej w艂a艣ciwo艣ci (liczniki GM, komory jonizacyjne). W艂a艣ciwo艣ci spektrometryczne detektor贸w wykorzystywane s膮 w analizie fluorescencyjnej, spektrometrii oraz metodach wymagaj膮cych identyfikacji energii kwant贸w promieniowania (np. pomiarach pr贸bek zawieraj膮cych r贸偶ne izotopy).